प्रधान संपादकों पर नहीं चलाया जा सकता मुकदमा जब तक सीधे आरोप ना हो सुप्रीम कोर्ट
मुख्य संपादकों पर तब तक मुकदमा नहीं चलाया जा सकता जब तक कि सीधे आरोप न हों: सुप्रीम कोर्ट

दिल्ली। (सोमवार 31 अक्टूबर) को, सुप्रीम कोर्ट के मुख्य न्यायाधीश यूयू ललित और न्यायमूर्ति बेला एम त्रिवेदी की दो-न्यायाधीशों की पीठ ने कहा कि 'विशिष्ट आरोपों' के अभाव में प्रधान संपादक पर मानहानि का मुकदमा नहीं चलाया जा सकता है। यह टिप्पणी उस समय की गई जब शीर्ष अदालत इंडिया टुडे के संस्थापक और प्रधान संपादक अरुण पुरी द्वारा दायर एक याचिका पर सुनवाई कर रही थी जिसमें 2007 में पत्रिका में छपी एक रिपोर्ट को लेकर उनके खिलाफ दायर आपराधिक मानहानि मामले को चुनौती दी गई थी।  पुरी के खिलाफ दायर आपराधिक मानहानि के मामले को खारिज करते हुए, अदालत ने फैसला सुनाया कि यदि कोई विशिष्ट और पर्याप्त आरोप नहीं हैं, तो प्रेस और पुस्तक पंजीकरण अधिनियम 1867 की धारा 7 के तहत अनुमान ऐसे मुख्य संपादक या संपादक-इन-के खिलाफ लागू नहीं किया जा सकता है।  हालांकि, अदालत ने पत्रकार सौरभ शुक्ला के खिलाफ मामला रद्द नहीं किया, जिन्होंने संबंधित कहानी लिखी थी। इंडिया टुडे में प्रकाशित 'मिशन मिसकंडक्ट' नामक एक समाचार से संबंधित मुद्दा, जिसमें दावा किया गया था कि यूनाइटेड किंगडम में भारतीय उच्चायोग में तैनात तीन भारतीय अधिकारियों को यौन दुराचार, भ्रष्टाचार के गंभीर आरोपों के बाद त्वरित उत्तराधिकार में वापस बुलाया जाना था। वीजा जारी करना, और अवैध अप्रवासियों को भारतीय पासपोर्ट की बिक्री। लेख में यह भी कहा गया है कि यूनाइटेड किंगडम में तैनात एक भारतीय विदेश सेवा अधिकारी के खिलाफ एक स्थानीय कर्मचारी से यौन संबंध बनाने का अनुरोध करने की शिकायत की गई थी। लेख के अनुसार, अधिकारी, जो अब भारत में वापस आ गया है, अनुशासनात्मक दंड का सामना कर रहा है और जब संपर्क किया गया, तो दावों से इनकार कर दिया। इंडिया टुडे ने इनमें से एक अधिकारी का नाम ओपी भोला रखा था, जो उस समय एडिनबर्ग में भारत के उप महावाणिज्य दूत थे। भोला इस मामले में शिकायतकर्ता है। इसके बाद, इंडिया टुडे पत्रिका के तत्कालीन प्रधान संपादक अरुण पुरी और लेख के लेखक सौरभ शुक्ला सहित कई व्यक्तियों के खिलाफ शिकायत दर्ज की गई थी। यह तर्क दिया गया कि लेख मानहानिकारक था और आरोपी पर आईपीसी की धारा 34, 120 बी, 405, 468, 470, 471, 499, 501 और 502 का उल्लंघन करने के लिए मुकदमा चलाया जाना चाहिए। अरुण पुरी ने तर्क दिया कि 1867 के प्रेस और पुस्तक पंजीकरण अधिनियम की धारा 7 के तहत केवल एक संपादक या मुद्रक पर मुकदमा चलाया जा सकता है। नतीजतन, उन पर कभी भी प्रधान संपादक के रूप में मुकदमा नहीं चलाया जा सका। सुप्रीम कोर्ट ने निर्धारित किया कि अधिनियम की धारा 7 के तहत अनुमान एक मुख्य संपादक पर लागू होता है और अगर सबूत की आवश्यकता होती है तो उस पर भी मुकदमा चलाया जा सकता है। उपरोक्त सिद्धांत के आलोक में, अदालत ने शिकायत में बताए गए दावों और आरोपों की समीक्षा की। हालांकि, इसमें प्रधान संपादक अरुण पुरी के नाम से कुछ खास नहीं मिला। नतीजतन, यह निष्कर्ष निकाला गया कि उन्हें लेख के लेखक द्वारा की गई गतिविधियों के लिए जवाबदेह नहीं ठहराया जा सकता है।


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